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体温計の電子化を、いち早くめざしたテルモ。またたく間に全国に普及した電子体温計は、こうして開発されました。

水銀から電子へ

世間を驚かせた、水銀体温計の製造打ち切り

1985年、60年以上も続いたテルモの水銀体温計づくりは、突然、終わりを告げました。国内一位の生産量だったのに、です。その理由は、「水銀」。当時、体温計の「無機」水銀が原因となった、環境汚染や健康被害の報告は見られなかったのですが、やはり公衆衛生上、望ましいことではありません。企業も、市民としての感覚を大事にすべきだと考え、テルモは、思い切った決断をしたのです。

水銀体温計の良さを失わない、医療の現場でも使われるプロ仕様の電子体温計

水銀体温計の製造打ち切りを決めたテルモは、それに替わる電子体温計の開発に着手しました。まず最初に考えたことは、水銀体温計の良いところと欠点の分析でした。60年を超える歳月によって磨かれた水銀体温計は、小形で使いやすく、正確で、消毒できてるという、近寄りがたいほどの完成度を誇っていたのです。そして欠点といえるのは、ガラス製なので落とすと割れてしまうことと、ワキで正しく測ろうと思うと測定に約10分かかってしまうことでしたが、測定時間がかかるのことは仕方がないことだと考えられていました。

使いやすさの継承 -見えない電源スイッチ−

水銀体温計は、測定部位にはさむだけで測定をしてくれるシンプルな使いやすさがあります。しかし電子体温計は電子機器である以上、どうしても電源を入れる行為が必要で、今までより操作が増えてしまいます。これを解決したのが、「リードスイッチ」。 実は体温計の内部に磁気でON/OFFするリードスイッチというスイッチが入っています。そして収納ケースの中にも磁石が入っていて、体温計本体が収納ケースに収められると、本体のリードスイッチが収納ケースの磁石の出す磁気の影響を受け、電源がOFFになります。そして、体温計本体を収納ケースから取り出すと、磁気の影響を受けなくなるため、リードスイッチが元に戻り電源がONになります。このような仕組みで、収納ケースへの出し入れで電源ON/OFFを可能にし、電源を入れる手間をなくすことに成功したのです。
※一般家庭用では、テルモ電子体温計C202,C502に採用されています。

使いやすさの継承 -消えない値−

またリードスイッチを採用する過程で考えたことは、測定した値が消えないこと。水銀体温計の場合、測定した値は、体温計を振って値を戻さない限りそのまま表示されます。これを電子体温計で実現するには、多少の振動や衝撃が加わっても電源onの状態をしっかりキープすること。つまり、しっかり両方のリード片が繋がって離れないようにすることでした。そのため体温計本体にも磁石を入れ、リードスイッチをその磁石の力で強制的に繋がっている状態にすることにしたのです。
注意)この機構は、ET−C202,502の体温計に採用された機構であり、全ての体温計に装備された機能ではありません。

消毒可能な特性の継承

消毒ができることも、水銀体温計の長所でした。病院では、多数の患者さんに使うので、体温計全体を消毒液に浸けて消毒することが多かったのです。消毒液に浸けられる体温計でなくては、医療機関の体温計を電子化することはできません。多くの部品を接合して作る電子体温計を防水構造にすることは想像以上に大変なことでしたが、液晶表示部と本体部を二色成形という隙間のない成形方法にし、超音波による接合で、防水構造にすることに成功したのです。

<ミニ知識>防水もさまざま

防水といっても、液体の浸入を防ぐ程度によって3つに分かれています。 テルモのET−C202,502は最高レベルの規定の条件で水中に浸しても水の浸入を防止する防浸形機器です。

種類  
防水形機器 防滴形機器、防沫(まつ)形機器、防浸形機器の総称
防滴形機器 機器の正常かつ安全に動作するおそれにあたる部分への、落下する液体への侵入を防止する外装を備えた機器
防まつ(沫)形機器 機器の正常かつ安全に動作するおそれにあたる部分への、あらゆる方向からの液体の飛まつ(沫)の浸入を防止する外装を備えた機器
防浸形機器 規定の条件で水中に浸したとき、危害を生じるおそれがある部分への水の浸入を防止する外装を備えた機器
  

プロも評価した電子体温計 完成!

こうして多くの試行錯誤を重ね、水銀体温計の長所を継承しながら、壊れにくい電子体温計は1983年に完成し発売されました。病院の検温業務を研究しつくした使いやすさで、テルモの電子体温計は、またたくまに全国の医療施設へと普及していったのです。

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